Roccella i els colors

El líquen Roccella phycopsis Ach va ser citat a Barcelona a principis del segle XX (al 1909, veure document adjunt) i actualment no s’ha tornat a trobar. És molt probable que la contaminació atmosfèrica de la ciutat fos la responsable de fer-lo fora de la ciutat. Recordar-lo, per a nosaltres representa el símbol i l’esperança que torni; però només ho farà quan la qualitat de l’atmosfera sigui adient.

A les illes Balears li diuen «orxella», i antigament en treien un extracte que el feien servir com colorant de la roba (tenyeix de color porpra), i per això havien els orxellers.

A les Canàries la «orchilla» (Roccella canariensis) s’anava a recollir en època romana per tenyir les túniques de color porpra. Hi ha expedicions relatades en temps de Juba II, emperador de la Mauritània Tingitana, espòs de Cleòpatra Selene, filla de Cleòpatra i Marc Antoni, I va ser la «orchilla» l’objectiu que va dur Jean de Béthencourt, de família de venedors de roba a trobar les illes Canàries.

Orchilla en el mirador del río en Lanzarote. (Cristina Junyent, 2018)